Le référencement – Kesako? Définition SEO, SEM, SMO

Indispensable pour la visibilité d’un site sur internet, le référencement (ou SEO en anglais) reste un terme obscur pour les non-initiés.

 

Ce que l’on nomme communément « référencement« , c’est un ensemble de techniques et outils qui permettent d’améliorer le positionnement – et donc la visibilité – d’un site internet sur les moteurs de recherche, de type Google ou Bing!.

Il convient de distinguer référencement naturel et référencement payant.

Le référencement naturel (ou gratuit – le fameux SEO : Search Engine Optimization) consiste principalement à obtenir des liens gratuits, en provenance de sites externes, réseaux sociaux (SMO : Social Media Optimization) ou annuaires, vers son propre site. On agit ainsi sur le long terme avec des liens entrants qui, une fois mis en place, sont en général acquis à vie. Attention toutefois, quantité ne rime pas toujours avec qualité, et il faut maîtriser les contraintes des algorithmes des moteurs, notamment Google, qui sont de plus en plus pointus et détectent les techniques grossières de promotion de masse.

Le référencement payant (SEM : Search Engine Marketing) désigne en fait les résultats des régies publicitaires des moteurs de recherche (Google Adwords par exemple). Celui-ci est « au coup par coup ». C’est-à-dire que l’on est visible tant que l’on paye. Lorsqu’on arrête de payer, le site disparait de ces résultats (mais pas des résultats naturels si le travail de référencement a été correctement effectué). C’est un budget qui peut rapidement exploser si on ne le maîtrise pas, il est important d’avoir une stratégie globale de marketing avant de lancer une campagne.

Attention cependant, ce qui est gratuit lorsqu’on maîtrise le sujet ne l’est pas forcément pour tout le monde. En effet, faire appel à un prestataire externe représente un budget parfois conséquent. Ce budget doit être considéré comme un investissement, et est indispensable en complément d’un bon site internet. En effet, votre site – si beau soit-il – ne vous servira pas à grand-chose s’il ne reçoit pas de visiteurs qualifiés !

Le référencement est un élément incontournable des stratégies de web marketing.
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Pour aller plus loin, consultez également ce petit lexique du SEO !

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Article mis à jour en mai 2016.